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Reimagining Normal Blog


How have you been creative in a way that has surprised you during the Covid-19 crisis? Share how you have been creative by emailing us at or through social media @artopportunity

Blog Post # 5

Creativity in the Moral Domain:  A Tribute to RBG

RGB drawing

Artist:  Asha O’Neal, age 11

RBG was a maverick. She listened, she learned, she led.

This past week, our nation laid Supreme Court Justice Ruth Bader Ginsburg to rest. She will be eternally remembered for her fierce intellect and devotion to equal justice under the law for all, especially women, people of color, and the LGBTQ+ community. I asked my 11-year-old daughter, Asha (who is also the artist of the image above) what RBG meant to her.  

 Asha is in 6th grade and is learning about the order of operations in math class. She uses the acronym PEMDAS to remember the sequence of what to solve when. She reminded me that: 

P = Parentheses (whatever is inside the parentheses should always be solved first)
E = Exponents (should always be solved second)
MD = Multiplication and Division (these stay together and happen third) 
AS = Addition and Subtraction (these also stay together and happen last). 

When asked about her thoughts on RBG, Asha shared that what she admired most about Justice Ginsburg was that she thought outside of the parentheses; and knew when to climb back into the parentheses to solve an important problem. She had her own Order of Operations.

 As a cognitive scientist who studies creativity, I agree with Asha. RBG was a moral innovator. Researchers examining morality suggest that it is conceptually tied to sensitivity to rules, customs, and traditions. In contrast, studies in creativity suggest traits of independence, nonconformity, and some sort of break from the past. Those who demonstrate creativity in the moral domain understand when to use the vehicle of culture and norms to shatter tradition to build and sustain new understanding. Using her very own order of operations, RBG changed our nation by reasoning within the framework of society while intentionally breaking convention one ruling at a time.  

 How do we determine what goes inside our parentheses, or decide what problem to solve first as we navigate our current crises? What happens if few people agree with our decisions? Our priorities are constantly shifting and are being influenced by the news, family dynamics, work demands, evolving science, and responses to racial injustice. Our decisions may not always be supported in the moment. Perhaps the words of RBG can offer guidance in addressing this potential conflict during a time of constant change:

Dissents speak to a future age. It’s not simply to say, ‘My colleagues are wrong and I would do it this way.’ But the greatest dissents do become court opinions and gradually over time, their views become the dominant view. So that’s the dissenter’s hope:  that they are writing not for today, but for tomorrow.

- Interview with NPR, 2002

Rest in power, Ruth Bader Ginsburg, knowing that your legacy inspires us all to think outside the parenthesis and know when to climb back in.

Always be creative, Ivonne

Entrada de blog # 5


Blog Post # 4 

The God of Opposites

Mask/no mask, go to the beach/stay at home, visit in person/Face Time local grandparents– these are decisions we are making in week 11 of shelter-in-place. Each day has become a collection of decisions requiring a constant juxtaposition of two or more choices, often resulting in the emergence of an entirely new option – a cognitive process used in creative thinking. Research tells us that creative people often use the strategy of Janusian Thinking, named after the Roman God Janus, the god of beginnings, transitions, doorways and passages, depicted as having two faces and the ability to look into the future and to the past simultaneously. How does this strategy work? According to Rothenberg, this process initially breaks apart previously held ideas and creates space for the joining of opposing ideas often producing new and valuable products, solutions, concepts, or designs. Creators in multiple disciplines often used this strategy to achieve original insights. In the visual arts, Jackson Pollock, the famous abstract expressionist painter, explained that his revolutionary artworks were based on his conception of both obscuring an image and expressing it at the same time, a Janusian process. In music, Renaissance composer Claudio Monteverdi described his method of producing slow and fast tempos simultaneously as a means of conveying the “contrary passions aroused by war, prayer, and death.” In science, Albert Einstein was able to imagine an object in motion and simultaneously at rest inspiring the insight that led him to arrive at the general theory of relativity. Though our lives are extra-complicated right now, recognize that the sheer number of options you are generating, and the unique ways you are combining them are increasing your creativity. Enjoy a small sampling of these recent innovations by checking out the birthday parades, zoom weddings, and avatar robots replacing students at graduation!

Thoughts for parents: Make an exhaustive list of opposites with your children and make up scenarios that would make them true. For example, when could you win by losing? What dessert could you be if you were hot and cold at the same time? What movies can you think of that have a character that is both a robot and human? 

Entrada De Blog # 4 

El Dios de los Opuestos

Máscara o sin máscara, ir a la playa o permanecer en casa, visitar en persona o hacerle una llamada por video a los abuelos cercanos– estas son decisiones que estamos tomando en la semana número 11 de mantener en casa. Cada día se ha convertido en una colección de decisiones de dos o más opciones, que resultan en la aparición de una opción completamente nueva – un proceso cognitivo utilizado en el pensamiento creativo.
Los estudios nos dicen que las personas creativas utilizan la estrategia del Pensamiento “Janusian”, que lleva el nombre de el Dios romano Janus, el dios de los comienzos, transiciones, puertas y pasajes, representado como tener dos caras y la capacidad de mirar hacia el futuro y hacia el pasado simultáneamente. ¿Cómo es que funciona esta estrategia? Según Rothenberg, este proceso inicialmente rompe ideas previas y crea espacio para la unión de ideas opuestas que producen ideas nuevas y valiosas como productos, soluciones, conceptos o diseños. Los creadores de múltiples disciplinas seguido utilizan esta estrategia para lograr información original. En el aspecto visual artes, Jackson Pollock, el famoso pintor expresionista abstracto, explicó que sus obras de arte revolucionarias se basaron en la concepción de encubrir una imagen y expresar la imagen al mismo tiempo, un proceso “Janusian”. En la música, el compositor renacentista Claudio Monteverdi describió su método de producción de tempos lentos y rápidos simultáneamente como medio de transmitir las "pasiones contrarias traídas por la guerra, la oración y la muerte." En la ciencia, Albert Einstein fue capaz de imaginar un objeto en movimiento y al mismo tiempo en reposo lo cual inspiro la teoría general de la relatividad.
Aunque nuestras vidas son muy complicadas en este momento, ay que reconocer que el gran número de opciones que estamos generando, y las formas en las que las estamos resolviendo están aumentando nuestra creatividad. Ay que disfrutar de estas innovaciones recientes como los desfiles de cumpleaños, ¡Bodas por llamada virtuales como Zoom, y robots que están reemplazando a los estudiantes en sus graduaciones!

Pensamientos para los padres: Haga una lista de opuestos con sus hijos y escenarios que los harían verdaderos. Por ejemplo, ¿cuándo podrías ganar al perder? Qué postre podrías ser si estuvieras caliente y frío a la misma vez? ¿Qué películas se te ocurren que tienen un personaje que es robot y humano simultáneamente?



Pink Unicorns and Covid Dreams: Creative People Dream Differently

Sleep is a precious commodity. We need it to rejuvenate our minds and bodies especially during times of high stress. For many of us during the quarantine, sleep has taken on a life of its own; coming easily for some and remaining an elusive stranger for others. However, once we do fall asleep, our dreams are often striking. If this is happening to you, you are not alone. According to a recent news article, a New York resident posted an Instagram poll asking friends and family if they, too, were experiencing unusually vivid dreams. So far, dreams from 29 people have been recorded. People dreamed of marrying tigers, impersonating Angelina Jolie at a spa, and needing garden supplies that could only be found in Jurassic Park. In my own family, my daughter dreamed of peeling the same orange while her brother graduated from high school, college, got married, and started a family. My son had what he considered a nightmare of repeatedly ordering french fries and having them fall to the floor every time he sat down to enjoy them. Why is this happening? According to current tracking of U.S. responses to the pandemic, due to altered work and school schedules across the country, time asleep has increased by 20% since March 13, 2020. As a result, people are specifically getting more REM sleep, or rapid eye movement, which is typically when dreaming occurs. The REM sleep stage takes place around 90 minutes after someone falls asleep and usually lasts for around 10 minutes. It may be experienced multiple times in a single night, with each cycle getting progressively longer. Are the dreams of more creative people different than the dreams of others? Here is what we know: In a study examining the link between creativity and dreams, participants kept a dream diary and completed a battery of research questionnaires to determine their level of creativity (high vs. low). Results revealed that participants who were more creative fell asleep more quickly and actually solved more problems as they dreamed. This finding can certainly serve us well as we continue to adapt to this challenging moment in time. So, whether you lay awake counting sheep, or if catching z’s comes easily, take comfort in knowing that soon you may dream lucidly of pink unicorns making grocery lists – vividly solving problems in your sleep!

Thoughts for parents:  Consider keeping a family dream journal during the quarantine. Over breakfast, share your dreams while they are fresh in your minds and record them in the journal as future story seeds for school writing assignments, visual artworks, skits, puppet shows, family storytelling, or inspiration for making a family Tik Tok.


Unicornios Rosados y Sueños de Covid-19

Las Personas Creativas Sueñan de Manera Diferente   Dormir es una comodidad preciosa. Lo necesitamos para rejuvenecer nuestras mentes y cuerpos, especialmente en momentos de alto estrés. Para muchos de nosotros durante la cuarentena, el sueño ha tomado una vida propia; viene fácilmente para algunos y permanece un completo extraño para otros. Sin embargo, una vez que nos quedamos dormidos, nuestros sueños suelen ser sorprendentes. Si esto te está pasando, no estás solo. Un artículo de noticias reciente reporto que un residente de Nueva York publicó una encuesta de Instagram preguntando a amigos y familiares si ellos también estaban experimentando sueños inusualmente vívidos. Hasta ahora, se han registrado sueños de 29 personas. La gente reporta haber soñado con casarse con tigres, hacerse pasar por Angelina Jolie en un spa y necesitar heramientas de jardín que sólo se podrían encontrar en Jurassic Park. En mi propia familia, mi hija soñaba con pelar la misma naranja mientras su hermano se graduaba de la preparatoria, la universidad, se casaba y comenzaba una familia. Mi hijo tenía lo que él consideraba una pesadilla de pedir repetidamente papas fritas y que se cayeran al suelo cada vez que se sentaba a disfrutar de ellas. ¿Por qué está pasando esto? Es debido a la alteración de los horarios laborales y escolares en todo el país, el tiempo de sueño ha aumentado 20% desde el 13 de marzo de 2020. Como resultado, las personas están recibiendo más sueño REM, o movimiento rápido de los ojos, este tiempo es típicamente cuando se producen los sueños. La etapa de sueño REM empiesa alrededor de 90 minutos después de que alguien se queda dormido y generalmente dura alrededor de 10 minutos. Se puede experimentar varias veces en una sola noche, con cada ciclo cada vez más largo. ¿los sueños de personas más creativas son diferentes a los sueños de los demás? Esto es lo que sabemos: En un estudio que examina el vínculo entre la creatividad y los sueños, los participantes mantenian un diario de sueños y completaron una investigación para determinar su nivel de creatividad (alto contra bajo). Los resultados revelaron que los participantes que eran más creativos se durmen más rápidamente y resuelven más problemas mientras soñaban. Estos resultados pueden servirnos mientras continuamos a adaptárnos a este desafiante momento. Por lo tanto, si usted se encuentra despierto contando ovejas, o si cai dormido fácilmente, tome consuelo al saber que pronto usted podra soñar lúcidamente de unicornios rosas haciendo listas del mandado  y resolviendo problemas en su sueño!

Pensamientos para los padres: Considere llevar un diario de sueños familiares durante la cuarentena. Durante el desayuno, compartan sus sueños mientras están frescos en sus mentes y escribanlos en el diario para usarlos en el future como inspiracion para tareas de escritura escolar, obras de arte visuales, sketches, espectáculos de marionetas, narraciones familiares o para hacer una video en familia para Tik Tok.


Blog Post # 2: 

Keep Worrying! Emotional Highs and Lows Actually Increase Creativity

Today, I feel pretty good in this new life. I am ready to face another week with optimism and renewed energy. Tomorrow – well that could be an entirely different story. Getting out of bed may be difficult due to the overwhelming uncertainty of not knowing what the future holds. My emotions – all of our emotions - have been all over the place during the past six weeks. And no wonder. We are figuring out a process – how to connect the facts to formulate a new narrative around how to stay healthy, how to work differently, and how to attend school in unexpected ways. This process can cause negative emotions from the anxiety of needing to quickly adjust to something new; it can also cause positive emotions from successfully adapting to a new method after a few failed attempts. During this crisis, we find ourselves fluctuating between positive and negative emotions often. Here’s some good news: Research* tells us that the simultaneous experience of positive and negative emotions or “emotional ambivalence” actually fuels creativity – more than either extreme emotion does on its own. How does this work? Studies have found that simultaneously experiencing multiple emotions that are not typically experienced together (e.g., fear and happiness, loneliness and bliss) inform your brain that you are in an unusual environment where other unusual relationships may also exist. This heightened sensitivity to unusual associations is a critical contributor to your creativity.  So, buckle up, and ride your emotional rollercoaster knowing that your next big idea could be just around the corner of another wicked turn. 

 *Fong, C. (2006)

Entrada de blog  # 2:

¡Sigue preocupándote! Los cambios emocionales realmente aumentan la creatividad

Hoy me siento muy bien en esta nueva vida. Estoy lista para enfrentar otra semana con optimismo y energía renovada. Mañana, bueno, eso podría ser una historia completamente diferente. Salir de la cama puede ser sentirse difícil debido a la incertidumbre de no saber lo que nos espera en el futuro. Mis emociones, todas nuestras emociones, han estado por todas partes durante las últimas seis semanas. Y no es sorprendente. Estamos descubriendo un proceso nuevo: conectando los hechos para formular una nueva narrativa sobre cómo mantenernos saludables, cómo trabajar de manera diferente y cómo asistir a la escuela de maneras inesperadas. Este proceso puede causar emociones fuertes como ansiedad por necesitar ajustarse rápidamente a algo nuevo; también puede causar emociones positivas al ver como uno pudo adaptarse con éxito a un nuevo método después de algunos intentos fallidos. Durante esta crisis, nos encontramos viviendo emociones positivas y negativas. Y aunque sea difficila navegar estas emociones ay buenas noticias: Varios estudios han encontrado que la experiencia simultánea de emociones positivas y negativas o "ambivalencia emocional" en realidad alimenta la creatividad, más de lo que cualquier emoción extrema lo hace por sí sola. ¿Cómo funciona esto? Los estudios han encontrado que tener emociones que no se experimentan típicamente juntos (por ejemplo, miedo y felicidad, soledad y mas) informan a su cerebro que usted está en un ambiente inusual donde otras relaciones inusuales también pueden existir. Esta sensibilidad a asociaciones inusuales es un factor crítico para su creatividad.  Así que, abróchate el cinturón y aprovecha tu montaña rusa emocional sabiendo que tu próxima gran idea podría estar a la vuelta de la esquina. 

 *Fong, C. (2006)


Blog post # 1:

Be creative…NOW? 

Uncertainty can feel like moving through a thick fog— your senses are heightened because you can only see as far as your hand held in front of your face. Moving forward - or in any direction - requires tremendous effort and a great deal of faith that you won’t crash into something or fall off a cliff. This is how I’m feeling in the face of Covid-19. Honestly, the last thing on my mind right now is being creative... yet, being creative is literally all I have been doing.  I have had to adapt my routine to include distance learning for two smart kids, figure out how to don a “hazmat suit” to go grocery shopping, invent some sort of daily exercise routine to maintain my physical and mental health, calculate the number of days before I need to go on another toilet paper run, prepare lists of what goods to buy from what store on what days and at what time to avoid crowds, and create a new normal that will persuade my family of four to stay engaged and inspired.  I’m tired and I’m stressed; yet at the same time, I feel incredibly nimble and am making important decisions quickly, using my brain in a new way to power through this period of time.  Research tells us that all of these skills are hallmarks of creativity.  People have the ability to develop new ways of solving new problems that arise during trying times.  Be proud of the new ideas that you have developed.  Recognize the new applications of your creative skills, and honor the resilience and innovation you have shown during these challenging times. 

Entrada de blog # 1:

Sér creativo... ¿Ahora?

La incertidumbre puede sentirse al igual que caminar a través de una espesa niebla: tus sentidos augmentan  porque solo puedes ver lo que esta a unos pies de ti.  Avanzar en cualquier dirección requiere un esfuerzo tremendo y una gran cantidad de fe de que no se estrellará contra algo o se caerá a un acantilado. Así es como me siento frente a la crisis de Covid-19. Honestamente, lo último que pienso en este momento es en ser creativo... sin embargo, ser creativo es literalmente todo lo que he estado haciendo.  He tenido que adaptar mi rutina para incluir el aprendizaje a distancia para dos niños inteligentes, averiguar cómo ir de compras de manera en que mi salud no este compremetida, inventar algún tipo de rutina de ejercicio diario para mantener mi salud física y mental, calcular el número de días antes de que necesite salir de compras otra vez, preparar listas de qué productos comprar en qué tienda en qué días y a qué hora para evitar multitudes, y crear una nueva normalidad que motivará a mi familia de cuatro para mantenerse involucrados y inspirados .  Estoy cansada y estresada; pero sin embargo, al mismo tiempo, me siento increíblemente ágil y estoy tomando decisiones importantes y usando mi cerebro en una nueva manera para poder salir adelante.  Varios estudios nos dice que todas estas habilidades son las características de la creatividad.  Todos temenos la capacidad de desarrollar nuevas formas de resolver nuevos problemas que surgen durante los tiempos difíciles.  Esté orgulloso de las nuevas ideas que ha desarrollado.  Reconoce las nuevas aplicaciones de tus habilidades creativas y honra la resiliencia y la innovación que has demostrado durante estos tiempos difíciles.